Combien de la Bible les chrétiens sont-ils censés croire?

- Mar 28, 2019-

source: spectator.co.uk


John Barton soutient qu'il devrait être interprété de la même manière imaginative que le judaïsme traite ses propres Écritures sacrées.

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Dans cette étude attentive des textes sacrés du judaïsme et du christianisme, John Barton, ancien professeur d'Oriel et de Laing sur l'interprétation des Écritures saintes à l'Université d'Oxford, nous apprend que l'OUP vend un quart de million de Bibles au King James ou à la version autorisée. chaque année. Il doute que nombre d'entre eux soient réellement lus par ceux qui les achètent ou les reçoivent en cadeau, à l'exception peut-être d'un groupe important. En Grande-Bretagne et aux États-Unis, les églises qui freinent la tendance au déclin sont généralement celles qui adoptent une approche conservatrice de l’interprétation de la Bible; et pour beaucoup d'entre eux, le roi Jacques est la version qu'ils utilisent.

Mais pas à cause de la beauté de la langue. C’est parce qu’ils croient qu’il est inspiré et inerrant dans une mesure encore plus grande que les anciens textes en hébreu, araméen et grec, dont il est une traduction. Pour eux, il s’agit d’un texte déjà inspiré - ou inspiré de Dieu - qui reçoit un apport supplémentaire d’oxygène divin. Barton cite un avis vu à l'extérieur d'une église à Charlotte, en Caroline du Nord:

ATTENTION CHRÉTIENS!

Êtes-vous fatigué d'entendre votre pasteur corriger la parole de Dieu préservée (la version autorisée de King James) avec la traduction grecque ou autre? Êtes-vous intéressé à aller dans une église baptiste croyant dans la Bible dans la région de Charlotte?

Si oui, appelez le +8613825021877

Bien que ce soit un exemple exagéré, la croyance du pasteur Hefner en la Bible comme «parole préservée de Dieu» est répandue dans de nombreuses parties de l'Église chrétienne, mais Barton se propose de la contester dans cet ouvrage calme et magistral, car elle une Bible "qui n'a jamais existé". Il nous rappelle que la Bible n'est «pas un livre produit à la fois, mais une anthologie de livres, et certains de ces livres sont eux-mêmes des anthologies». Parlant d'un aspect de l'histoire de la Bible - la chronologie des événements décrits dans les Écritures hébraïques - il dit qu'il n'y a probablement pas un seul épisode de l'histoire d'Israël sur lequel les érudits modernes s'accordent; et pas seulement quand les événements se sont produits, mais s'ils se sont produits ou pas.

Néanmoins, cette prudence érudite n'a jamais empêché des croyants déterminés de lire leur propre opinion dans la Bible et de la forcer à raconter l'histoire à laquelle elle veut que ce soit racontée. Un bon exemple des absurdités auxquelles cela peut conduire est illustré par la manière dont certaines gèrent les premiers chapitres du Livre de la Genèse, qui nous disent que Dieu a créé le monde en six jours. Il y a des chrétiens conservateurs qui s'attachent à croire en une création de six jours parce qu'ils sont convaincus que la Bible ne peut jamais se tromper, se plaçant ainsi dans une course inutile à la science moderne, pour le plus grand plaisir des athées évangéliques qui les citent comme suit: preuve de la nature infantilisante de toute croyance religieuse.

Mais il y a d'autres croyants conservateurs qui adoptent une approche plus subtile. Ils croient également que la Bible ne se trompe jamais, mais ils acceptent le récit de la création du monde proposé par la science moderne. Alors, comment surmontent-ils la difficulté évidente? Facile. Dans la Genèse, «jour» ne signifie pas 24 heures. Cela signifie le temps qu'il a effectivement fallu pour faire le travail, même s'il s'est passé des milliards d'années. Problème résolu. Ainsi, pas de conflit entre l'inerrant Bible et la science moderne.

Mais pourquoi faire autant pour contourner un texte ancien dans la forme que vous souhaitez lui donner, plutôt que de l'accepter tel qu'il est dans toute sa beauté mythique? C'est à cause du besoin que les êtres humains ont de croire en quelque chose de plus grand que soi qui donne un sens à leur vie, même si cela est considéré comme absurde par des incroyants, dont le renvoi, de toute façon, ne sert qu'à fortifier leur croyance.

Mais passons maintenant à la partie de la Bible que nous appelons le Nouveau Testament, description qui nécessite un mot d’explication. Si nous achetons une de ces Bibles OUP dans la version King James si admirée par le pasteur Hefner de Charlotte, Caroline du Nord, nous remarquerons qu’elle se compose de deux sections, Testaments, une ancienne et une nouvelle. Ceci est un autre exemple de la façon dont les croyants peuvent faire en sorte que la Bible raconte n'importe quelle histoire qu'ils veulent qu'elle raconte. L'histoire racontée ici est que les anciennes écritures hébraïques annoncent ou indiquent la venue de Jésus-Christ et de l'Église qui réclame son nom, d'où les termes «Ancien» et «Nouveau» Testaments. Dans cette lecture, les écritures hébraïques ne sont que le prélude, ou le prologue, de l'événement principal: le christianisme.

Barton continue à utiliser les termes Ancien et Nouveau Testament pour plus de commodité, mais il est conscient qu'ils ouvrent l'Église à une accusation de «supersessionisme» ou de «théologie du déplacement». C’est l’affirmation selon laquelle, sous la direction de Dieu, le christianisme a rempli et remplacé le judaïsme, qui refuse de manière pécheresse et obstinée d’accepter ce fait. C'est là que réside la racine de l'antisémitisme virulent qui persiste depuis lors dans la communauté juive. Pourtant, malgré les effets hideux de cette appropriation de leurs Écritures et des siècles d'abus et de persécutions qui ont suivi, le judaïsme a été remarquablement magnanime envers ceux qui ont choisi de se libérer avec ses textes sacrés. Et dans son propre usage respectueux d’eux, il a démontré de nombreuses manières différentes de les comprendre et de les interpréter, certaines d’entre elles imaginativement ludiques et convaincantes.

Mais où l’Église chrétienne a-t-elle trouvé l’idée que c’était l’accomplissement des Écritures juives? Au risque de simplifier une question compliquée, la réponse rapide est le Livre de Daniel, l'un des derniers textes des Écritures hébraïques - selon Barton, pas plus tôt que le deuxième siècle avant notre ère. Daniel a prédit la venue d'un roi tel que David, un roi oint, un mashiah , du verbe hébreu signifiant «maculer» ou «oindre», plus tard translittéré en grec sous le nom de messias , nous donnant le mot familier Messie ou Christos. en grec. Le Messie serait la réponse finale de Dieu à la tristesse et à la souffrance qui ont submergé son peuple. C’est le genre de désir que nous retrouvons dans les Écritures de tous les peuples brisés, l’espoir qu’un jour, l’agent de la justice de Dieu mette fin aux tourments de l’histoire et guérisse le monde.

Les disciples d'un juif du premier siècle doté d'un génie spirituel et prophétique incontestable, appelé Jésus de Nazareth, dont l'histoire est racontée dans un paquet désordonné d'écrits composés entre 50 et 120 après JC - et désormais connus sous le nom de Nouveau Testament - finirent par croire que la prophétie était dirigée vers lui et accomplie en lui. Et le reste est une histoire qui continue à se raconter.

Mais voici un fait intéressant. Jusqu'à présent, un lecteur superficiel de cette revue pourrait être pardonné de supposer que l'auteur de cette histoire de la Bible est un sceptique religieux, étant donné son dédain érudit pour la façon dont les croyants de tout temps ont insisté pour imposer leur propre point de vue sur le livre. Pourtant, il est lui-même un croyant, un prêtre de l'Église anglicane, une communauté qui parvient également à faire en sorte que la Bible raconte l'histoire qu'elle veut raconter. Ce qui fait le point que je veux terminer.

D'une manière ou d'une autre, nous croyons tous à une sorte d'histoire qui donne un sens à nos vies - même si c'est une histoire qui croit que la vie n'a pas de sens. (Au fait, il y a un livre formidable dans les Écritures hébraïques qui le dit bien. Il s'appelle Qohelet, Ecclésiaste ou Preacher dans la Bible, il en a même entendu parler un peu la dernière fois que vous êtes allé à un enterrement. .)

Alors, pourquoi ne pouvons-nous pas nous contenter d’une attitude plus tolérante et œcuménique à l’égard des histoires que nous nous racontons tous et de la manière dont nous les racontons? Après tout, qui de nous sait vraiment ce qui se passe?

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